Another one bites the dust: Springpad

I cannot believe that… I have invested some time in organizing a part of my stuff online using Springpad. I loved its notebook-based concept, with notes inside each notepad… slick design, nice Windows Phone app, easy to use; it will surely be missed. I had the same issue with Posterous shutting down its services some time ago so this is getting a little bit frustrating. 😦

I don’t know why its closing down, but at least they provide export of existing data to Evernote…


Another one bites the dust – was a really nice app for collecting various notes and related bits and pieces (e.g. photos, links etc.), like the Evernote way. I found out about Catch while searching for a simpler than Evernote Android app for my tablet and it seemed really nice. Below is the description of the app from Google Play:


I liked the idea behind Catch and I used it in some cases; however this app also came to an end, leaving a gap to its users, who will have to migrate to another app; it is a good thing that Catch sent a notification email about this situation, also providing a mean of exporting data.





This reminded me of the Fotopic case, which also ceased operation in a similar way, some months ago, despite its relatively large user base.

Even though I was not a heavy or dedicated Catch user, I wasn’t glad to see it becoming history. Each app has its own space and fans and the more alternatives there are, the better for the users; however, it seems that market does not work like that,..

External hard disk – The order

I have been searching for a good, reliable, portable and affordable external hard disk for the last 3-4 months (ok, it’s not always easy for me to make such decisions, for things that I want to keep for many years!). It is going to be used for storing my emails/inbox (if and when I find out how to store the Windows Live Mail inbox in an external drive), photos from project meetings and office stuff in general. No personal stuff in there…

One of the most reliable but not so cheap options was the WD My Passport Essential USB 3.0. Its main advantages were the following:

  • All my gadget/hi-tech freaks pals recommended this HD, due to its reliability. No one wants a cheap disk that will crash, leading to loss of of its contents.
  •  It is one of the lightest and more compact HDs around. That was really important for me, as it will be added in my backpack for frequent travelling from and to the office. The less I have to carry, the better for me.
  • I look to the future: USB3.0 will probably be implemented in my next laptop, so it would be nice to have an external HD with this feature (as long as it lives to see that day!).
WD Passport Essential 500GB Red USB 3.0 2.5'
So, after I saw a drop in price last night, I decided to go for it. I ordered it online from Electroworld for 64 euros (price includes shipping costs by courier service) and I already received the order confirmation. I chose the red color, because I believe that it will fit nicely with my pearl-white netbook (with which I plan to pair!). I have already made some purchases online from Electroworld and I was pretty pleased with their services and after-sales support.
Now I am just waiting for the HD to arrive and then I will start adding stuff!

Don’t anything online for granted

…I just thought when I tried after a long time to access my digital collection of photos (in a nicely presented portfolio) that I had created online using the free online fotopic service. In fact I had taken some nice (?) photos and I thought to update my collection there by adding new stuff. However, when I tried to access fotopic I got the following screen:

End_of_fotopic I was really sad to see this message. I have been a user of fotopic for quite a long time and I really liked its interface. It provided an easy way to organize photos using a lot of different options available even for the free accounts. I also kept receiving some emails about subscription offers (larger space provided, lower subscription, paraphernalia etc.) during this time. However, it seems that in this time of financial problems, crisis and abundance of similar free options, fotopic did not make it…

I had a number of photos there, nicely organized and most of them described with metadata. I suppose they will also be somewhere in my hard disk or backup disk or my backup dvds. However, it will be hard for me (if not impossible) to reorganize these photos and upload them somewhere else. I really hope that fotopic will provide us with a way to move/migrate them to another similar service, to save what it can be saved.

It seems that it is a good thing that I have my photos scattered in various portfolios all over internet. This is not good for organizing photos but it seems that it will save me time when facing situations like this. After all, I had created these different portfolios with different usage in mind for each case, so they served rather different purposes.

Η πόρτα της εξόδου

Εδώ και χρόνια το blog μου φιλοξενούνταν στο server του DPGR. Δεν ήταν πολύ δραστήριο, ορισμένα μηνύματα σκόρπια, κυρίως τον τελευταίο καιρό που είχα κάτι να γράψω για το ποδήλατο και τα επαγγαλματικά ταξίδια. Πριν μερικές ημέρες αποφάσισα να εγκαταστήσω ορισμένα plugins, κυρίως για την καλύτερη εμφάνιση των πληροφοριών και την μετάφραση των κειμένων με Google translate.

Κάποιο από αυτά έκανε τη ζημιά φαίνεται με την εγκατάστασή του και ξαφνικά δέχτηκα τηλεφώνημα ότι το DPGR έχει ιό και μάλλον προέρχεται από το blog μου! Αμέσως απενεργοποιήθηκε το blog, σκανάραμε με antivirus τα μηχανήματα, βρήκαμε κάτι μολυσμένα java installers που σχετιζόταν με ένα από τα plugins. Το μεγαλύτερο άγχος το είχα για να μην πάθει τίποτα το DPGR, στο οποίο πρέπει να είμαι μέλος/συντονιστής/γενικός συντονιστής τα τελευταία 10 χρόνια αν θυμάμαι καλά! Μια παρέα ήμασταν, μικρή τότε, μεγαλύτερη τώρα, που προσπαθούσαμε όλοι για την προώθηση της ψηφιακής φωτογραφίας στην Ελλάδα. Πολλά μηνύματα και συζητήσεις, νεύρα και χαρές, εξορμήσεις και τραπεζώματα με άλλους συντονιστές και μέλη!  Δεν ήθελα όλα αυτά να πάνε στράφι εξαιτίας μου…

Τέλος καλό, όλα καλά (σχεδόν): Το DPGR την έβγαλε φθηνά και συνέχισε κανονικά τη λειτουργία του. Εγώ για λόγους ασφαλείας ζήτησα να φύγει το blog μου από το server του DPGR και συμφωνήσαμε την αποχώρηση από κοινού. Ευτυχώς καταφέραμε να πάρουμε ένα backup από τα μηνύματα και τα σχόλια, ενώ κατηγορίες, tags και αρκετές φωτογραφίες χάθηκαν στην πορεία…

Νέο ξεκίνημα λοιπόν, ίσως αλλάξω πάλι “σπίτι” αλλά δύσκολα θα σταματήσω να γράφω (ακόμα και αν τα διαβάζω μόνος μου πλέον!). Απλά προστέθηκε μια ακόμη αλλαγή σε όλες αυτές των τελευταίων χρόνων, και τώρα που το σκέφτομαι ήταν πολλές και σημαντικές…

Η νεκρανάσταση του laptop ;

Από τότε που πήρα το HP tx-1110us από το service δεν ασχολήθηκα καθόλου μαζί του… το δοκίμασα 2-3 φορές να δω αν ανοίγει αλλά τα συμπτώματα ήταν τα ίδια όπως πάντα: δεν άνοιγε, παρά μόνο για ένα δευτερόλεπτο άναβαν τα leds και μετά τίποτα. Έτσι είχα μείνει με την εντύπωση ότι έχω ένα laptop με καμένη οθόνη 😦

Το μέλλον του laptop ήταν αβέβαιο, καθώς πέρασαν διάφορα από το μυαλό μου:

  1. Να το πουλήσω όπως είναι σε συμβολική τιμή, μήπως και καταφέρει κάποιος να κάνει πατέντα και να το επισκευάσει.
  2. Να το αποσυναρμολογήσω και να πουλήσω ξεχωριστά όσα από τα εξαρτήματά του λειτουργούν (σκληρός δίσκος, κάρτα δικτύου, οθόνη, μνήμες)
  3. Να δω την πιθανότητα να μπορέσω να του “μεταμοσχεύσω” κανούρια motherboard, αφού αντίστοιχα μοντέλα κυκλοφορούν σήμερα από την HP.

Ο φίλος μου ο Γιώργος όμως, ανήσυχο πνεύμα και μάστορας, μου ζήτησε να ασχοληθούμε μια τελευταία φορά με το laptop, μήπως και καταφέρουμε να κάνουμε κάτι για να το αναστήσουμε. Αφορμή στάθηκε ένα video από το youtube και κάποια σκόρπια μηνύματα σε διάφορα fora, που ανέφεραν ότι το πρόβλημα δεν ήταν ούτε στη GPU ούτε και στη motherboard αλλά στην κακή επαφή ανάμεσά τους που οφείλεται στον κακό σχεδιασμό του συστήματος απαγωγής της θερμότητας από την GPU.

Έτσι λοιπόν σήμερα εφοδιασμένος με το μη-λειτουργικό laptop, το service manual κατέβηκα στο γραφείο. Ο Γιώργος ήρθε ορεξάτος με τα εργαλεία του. Ξεκινήσαμε γρήγορα το ξεβίδωμα σύμφωνα με τις οδηγίες του service manual και αφού μείναμε μόνο με την motherboard στα χέρια κάναμε το κόλπο που αναφέρεται στο video: Βάλαμε ένα χάλκινο κέρμα (των 5 ευρωλεπτών) ανάμεσα στην GPU και στην ψύκτρα της για να τη σταθεροποιήσουμε στη θέση της και να πετύχουμε την καλύτερη απαγωγή θερμότητας. Αφού το ξανασυναρμολογήσαμε με απόλυτη ακρίβεια (ο Γιώργος βασικά ανέλαβε όλη τη διαδικασία!) ήρθε η μεγάλη στιγμή της δοκιμής… αλλά το laptop αρνήθηκε να ανοίξει!

Στην αρχή απογοητεύτηκα αλλά ο Γιώργος είχε κι άλλο άσσο στο μανίκι του: Το κλασικό χτύπημα των πλήκτρων που βρίσκονται επάνω από την GPU (backspace, slash, backslash, enter κλπ) έφερε και πάλι ζωή στο laptop!! Μπήκαμε κανονικά στα Windows Vista Home Basic που είχαν μείνει εγκατεστημένα από την τελευταία φορά που λειτουργησε το μηχάνημα, κάναμε restart, περάσαμε updates, όλα καλά! Μια-δύο φορές έκλεισε το μηχάνημα αλλά στη συνέχεια φάνηκε να σταθεροποιείται.

Καθώς ζόριζα το μηχάνημα για να δω εάν θα κλείσει πάλι όταν φτάσει στα όριά του, με χρήση του High Performance mode και συνεχή χρήση (updates, surfing, video κλπ), παρατήρησα ότι ζεσταινόταν αρκετά από τη δεξιά πλευρά του (στην πλευρά της GPU). Για να ελέγξω τη θερμοκρασία χρησιμοποίησα το freeware πρόγραμμα Speedfan. Οι θερμοκρασίες που μου έδωσε ήταν περίπου 65-75 για τη CPU και 95 oC για την GPU!! Με τη χρήση του Power Save mode η θερμοκρασία της CPU έπεσε στους 55-60 αλλά η GPU συνέχισε να ψήνεται στους 90 βαθμούς… με την πρώτη ευκαιρία θα ρίξουμε μερικές σταγόνες θερμοεπαγωγικής πάστας ανάμεσα στη GPU και το κέρμα, όπως και στην CPU, για να ρίξουμε τις θερμοκρασίες.

Προς το παρόν το laptop λειτουργεί άψογα, και αυτό το post έχει γραφτεί εξ όλοκλήρου σε αυτό! Έχει στηθεί από την αρχή (antivirus/firewall, java/flash player, όλα τα updates των Windows, ορισμένα βασικά προγράμματα όπως Gomplayer, Speedfan, 7zip κλπ) χωρίς να κλείσει στην πορεία.

Μένουν ορισμένες εκκρεμότητες όπως η μείωση της θερμοκρασίας της GPU και να δούμε εάν θα κλείσει πάλι μετά από restart, ίσως μετά από κάποιο χτύπημα κατά τη μεταφορά κλπ. Το θέμα είναι ότι αυτή τη στιγμή είναι και πάλι λειτουργικό, έστω και με το ενδεχόμενο να κλείσει σε κάποια φάση, πράγμα που σημαίνει ότι η motherboard δεν έχει πάθει (ακόμα) κάποια βλάβη.

Γιώργο σου χρωστάω για αυτήν την επισκευή! Να είσαι καλά φίλε!!