Current gadgets/daily companions [13/08/2011]

15-16" Notebook Backpack BG-4500p (600B-15 Notebook Backpack Urban)

Trust backpackEverything fits in this backpack from Trust: My netbook/laptop + power cable, notepad, A4 pages with info, food container (taken daily to office) & snacks, mp3 player, cables &  chargers, mobile phone, pens/markers/keys/business cards, everything well-organized in the inner slots/pockets etc. It even fits my small bag which contains my wallet, ID/Driving license etc, ready to be used individually when the whole backpack is not needed. It’s really comfortable even when cycling!

It has been widely used for my daily trips to office, in business meetings (well, it’s not really formal but it’s really convenient!), even during my summer holidays for carrying beach towels, shorts etc. One of my best buys!

Sweex MP3 player – MP303 Gold 2GB

It’s not anything fancy but it’s durable, with good sound quality and really Sweex mp3-303cheap. I went out to buy a pair of headphones and I ended up with this mp3 player at the same price (including a great set of white headphones, long lost now…). Ok, it misses some features (e.g. no shuffle mode!) and has some bugs (e.g. starting the playlist from the beginning after each charging…) but I have learned to live with those. The battery life is pretty cool, considering its minimal size and it is really portable. As for the capacity, I have never managed to put more that 1GB of mp3s in there!

It has been used intensively during trips and summer vacations and it is still going!


Sweex mp3-303-specs

HTC Touch HD (Blackstone)

HTC_Touch_HDBought second hand (well, third hand to be more precise) last August, after my HTC Touch Cruise was stolen. I have wanted this mobile since I first saw it and I managed to get my hands on it. Great, large screen, sturdy construction, now powered by a custom WM6.5.3 ROM (kwbr 5.7), it has proven to me much more than a phone: Used many times for GPS navigation, watching movies with subtitles, taking photos and videos, reading ebooks, working on excel lists (ok, basic stuff), taking notes and mostly web surfing (we are talking about whole weeks of internet browsing!). I consider it to be a small netbook. A problem with the touch screen appeared out of nowhere last year but it was serviced by Ace Hellas (the official HTC distributor in Greece) as it was still under warranty. Now it doesn’t even have a scratch and looks brand-new.

With a desktop battery charger and a second battery (both holding charge for about a day of working), it is always docked on my office ready to be synced (emails, weather forecast, tweets, photos etc.). Even though I have bought a ZTE Blade in the meantime as a back-up phone, I cannot take the decision to sell one of these two… especially the Blackstone!

Acer Aspire One 751h

AAO751hMy previous laptop (HP Pavillion tx-1110us) was rather heavy to carry around daily, despite its small dimensions (been proven really sturdy though!). I had to go for a lighter computer and I went for a netbook with the largest screen available back then (11,6 inches). It came with Windows XP home and a version of Ubuntu Linux, both of them replaced by Windows 7 Pro and Jolicloud after the first weeks. I have to admit that sometimes it is so laggy that brings me a headache; however I shouldn’t expect much from a weak machine with an Atom 1,3GHz CPU and 1GB RAM (in addition I suspect that the hard disk is also a source of lag). Most of the times it is working fine for light tasks (web browsing, emails, word processing, watching small clips – not HD, listening to music etc.). When a number of applications are open, or when working with large Word and PDF files, the netbook starts slowing down and warning you…

I had some issues with freezing the machine in random cases, but it seems that it is now solved after some updates. This little machine has travelled all over Europe and has been used during many project meetings, summer vacations even as a replacement for the office laptop. It is a great tool, as long as you know what to expect from it…

Dahon Boardwalk D7

Dahon_boardwalkd7I decided to start cycling after 15 years and I went for a folding bike, which I could also transfer in the Metro, for my daily commuting to office. Boardwalk was not the cheapest model around, but I think it had the best value for money when it was purchased. Initially used for commuting to the office, it was soon used for even longer rides (Freeday, Halbike etc.) around Attica. I have made hundreds of kilometers with this bike, and I didn’t have any problems with that, apart from some minor ones (e.g. replacing some spikes and a crank arm). I found the folding style to be convenient when going for shopping (as I usually fold it and take it with me inside the stores) and for office (as it can fit next to my desk). Minimum, cheap service, really fun to ride in the country (just outside the town I live in).

Some of the additional stuff I bought for my Dahon is the Arclite Rack, front/back lights (a number of them, mostly from eBay), a Bell City helmet and service sprays and stuff.

Sanyo Xacti VPC-CG20

I bought this camcorder after a survey I made on similar products. I think I SANYO_CG20_black_back_Mood_LRhave made the best choice: compact & lightweight (really portable), high quality of image and video and recording in HD. It has already been used for shooting hours of video (especially during the CerOrganic training school in Chania this May) with really good performance. The battery lasts for about 45 minutes, so I had to buy an additional one from, which lasts at least as much as the original one. The 4GB SDHC card I use lasts for more or less the same time, so it is a nice combination! The image of photos (10MP) is not great, but when we are talking about video, I am really pleased. It also features a lot of settings which I have never used.


Χανιά, 23-27/5/2011

Πραγματικά μου φάνηκε πως πέρασε πολύς καιρός από το τελευταίο μου ταξίδι, και είναι δύο μήνες γεμάτοι μετά το ταξίδι στο Frick της Ελβετίας. Έτσι βρέθηκα πάλι να ετοιμάζω τη βαλίτσα μου, αυτή τη φορά με προορισμό τα Χανιά, για ένα σχολείο συμβούλων βιολογικής γεωργίας στις εγκαταστάσεις του Μ.Α.Ι.Χ..

Συμμετέχοντες από διάφορες Ευρωπαϊκές χώρες (Ελλάδα, Γαλλία, Τσεχία, Αυστρία, Ουγγαρία κλπ), παλιοί γνωστοί από άλλα έργα (π.χ. η ομάδα από την Ουγγαρία) ή από άλλες συναντήσεις (π.χ. Jean-Marie Morin). Είχαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε για θέματα βιολογικής γεωργίας και να εκπαιδεύσουμε τους συμμετέχοντες στη χρήση διαδικτυακών εργαλείων, web portal και training scenarios (πώς στο καλό μεταφράζεται αυτό?). Γενικά πήγαν καλά τα πράγματα και οι περισσότεροι έμειναν ευχαριστημένοι από το σχολείο (το οποίο δεν έχει τελειώσει ακόμη).


Στο μεταξύ είχα την ευκαιρία να γυρίσω και λίγο στα Χανιά, να δω το φίλο μου τον Θάνο από το Πανεπιστήμιο, να πιούμε τα κρασάκια και τις ρακές μας, να δοκιμάσουμε νόστιμους μεζέδες στο Ταμάμ και στη Φάκα, να χαζέψουμε την απίθανη βραδυνή θέα στο λιμάνι των Χανίων και να δοκιμάσουμε τα απίθανα γλυκά στην Κουκουβάγια με την εξίσου απίθανη θέα. Περιττό να προσθέσω ότι με τέτοιο πρόγραμμα είχα συχνά πονοκεφάλους από την αϋπνία, αφού το βράδυ με την επιστροφή στον ξενώνα του ΜΑΙΧ συνέχιζα τη δουλειά που είχε μείνει πίσω! Ο καιρός ήταν μάλλον άσχημος, με συχνές ψιχάλες και βροχές, όταν στην Αθήνα έψαχνα να βρω μαγιώ και γυαλιά ηλίου πριν το ταξίδι!

Επιπλέον, κατά τη διάρκεια του σχολείου είχα την ευκαιρία να δοκιμάσω τις αντοχές της νέας μου κάμερας (Sanyo Xacti CG-20) καθώς και της δεύτερης μπαταρίας που πήρα για αυτό το σκοπό λίγο πριν το σχολείο. Τελικά και τα δύο αποδείχθηκαν σκυλιά, με τις μπαταρίες να αλλάζουν μετά από περίπου μια ώρα συνεχούς εγγραφής βίντεο, την κάμερα να τα πηγαίνει μια χαρά και την κάρτα να γεμίζει μετά από περίπου 1.30 ώρα βίντεο 640×480 (ναι, χαμηλή ανάλυση αναγκαστικά, αφού είχα μια ατυχία με την παραγγελία μιας κάρτας 8GB από το e-shop και ξέμεινα με μια 4GB την τελευταία στιγμή). Έχει αποδειχθεί ωραίο εργαλείο τους τελευταίους μήνες και βγάζει τα λεφτά της. Μικρή, ελαφριά και με βίντεο καλής ποιότητας, ειδικά σε HD.

Τέλος καλό, όλα καλά. Αυτό το ταξίδι ήταν μια ευχάριστη παρένθεση που έσπασε τη ρουτίνα του γραφείου και μου έδωσε τη δυνατότητα να παρουσιάσω και να δοκιμάσω πράγματα που δουλεύω αρκετό καιρό στο γραφείο (π.χ. training scenarios). Τη Δευτέρα θα προσπαθήσω να κείσω εκκρεμότητες που έχουν μαζευτεί κατά τη διάρκεια αυτής της εβδομάδας (ό,τι και να κάνεις, δεν μπορείς να δουλέψεις πουθενά όπως στο γραφείο!) και να συνεχίσω μετά την Τρίτη με τις κανονικές δραστηριότητες. Back in the track!

Sanyo Xacti VPC-CG20

Με την ευκαιρία της γέννησης του γιου μου αποφάσισα να αγοράσω για πρώτη φορά μια ψηφιακή βιντεοκάμερα. Ήθελα να απαθανατίσω τις κινήσεις του, τα πρώτα του βήματα, τα γελάκια του και η ψηφιακή φωτογραφική δεν με κάλυπτε. Δεν χρειαζόμουν κάτι ακριβό ή με πολλές δυνατότητες: Ήθελα κάτι για χρήση κυρίως μέσα στο σπίτι, όπου ο μικρός περνούσε τους πρώτους του μήνες, οπότε καλά αποτελέσματα σε συνθήκες χαμηλού φωτισμού. Για να εκμεταλλευτώ και την καινούρια HD τηλεόραση, έψαχνα μοντέλο που να τραβάει βίντεο HD, έστω και όχι full. Επιπλέον ήθελα να έχει μικρές διαστάσεις (= μεγάλη φορητότητα), εγγραφή σε κάρτα SD (= συμβατότητα με πολλές συσκευές), ένα μικρό zoom και τις βασικές λειτουργίες, χωρίς πολλά-πολλά. Κυρίως καλή ποιότητα και χαμηλή τιμή.

Στην αναζήτησή μου είδα διάφορα μοντέλα κυρίως από Samsung & Sanyo και δυσκολευόμουν να καταλήξω. Είδα δείγματα στο youtube και διάβασα reviews & tests, σύγκρινα τεχνικά χαρακτηριστικά αλλά και πάλι δεν μπορούσα να βγάλω άκρη. Τελικά ένα δείγμα που μου έστειλε ο φίλος μου ο Αλέκος με βοήθησε να καταλήξω με κλειστά μάτια στη Sanyo CG10. Το δείγμα ήταν από κλειστό χώρο, όπου τα χρώματα ήταν σωστά, ο κόκκος ελάχιστος και η κίνηση πολύ ομαλή. Αυτό ακριβώς που χρειαζόμουν!

Επόμενο στάδιο ήταν η αγορά: Αρχικά κοίταξα στο Skroutz όπου είδα και το δίδυμο αδελφάκι της CG10, τη CG20 με video Full HD και σχετικά μικρή διαφορά στην τιμή. Οι τιμές στην Ελληνική αγορά ήταν τσιμπημένες και στράφηκα στην Ευρωπαϊκή αγορά. Εκεί τα πράγματα ήταν μάλλον καλύτερα, αφού το πακετάκι κάμερας-κάρτας SDHC-δεύτερης μπαταρίας έπεφτε κάτω από το ψυχολογικό όριο των €200. Δυστυχώς όμως χρειαζόταν περισσότερο από μία εβδομάδα για να φτάσει στα χέρια μου και πλέον είχε φτάσει η βάπτιση του μικρού. Οι επαφές μου με καταστήματα στην Αθήνα ήταν ανεπιτυχείς, αφού είτε δεν απάντησαν στα emails είτε χρέωναν περισσότερα μεταφορικά εντός Αθηνών (με άρνηση παραλαβής από το κατάστημά τους) από ότι χρέωνε το Amazon για αποστολή από Αγγλία! Τελικά, και αφού είχα φάει τον κόσμο σε αγγελίες σε διάφορες ιστοσελίδες, την τελευταία στιγμή (Παρασκευή αν θυμάμαι καλά – Κυριακή ήταν η βάπτιση) βρέθηκε ένα παληκάρι που την πουλούσε καινούρια στο κουτί της (σφραγισμένη) σε τιμή πολύ χαμηλότερη από αυτή των καταστημάτων. Άμα σε πάει… τελικά κανονίσαμε συνάντηση με το παληκάρι στον προαστιακό στο Κορωπί, την είδα στο κουτάκι της και επιτέλους την είχα στα χέρια μου!

Από τότε έχω τραβήξει αρκετές ώρες βίντεο, κυρίως μέσα στο σπίτι αλλά και έξω. Πρόλαβα τα πρώτα βήματα του μικρού, τα χαμόγελά του, τα παιχνίδια του, όλα. Η ποιότητα της εικόνας είναι παραπάνω από ικανοποιητική, ακόμα και σε χαμηλό σχετικά φωτισμό. Όταν όμως σκοτεινιάσει αρκετά, τότε εμφανίζεται κόκκος και τα χρώματα αλλοιώνονται ελαφρά. Το 5x οπτικό zoom φαίνεται αρκετό χωρίς την ψηφιακή σταθεροποίηση εικόνας. Η μπαταρία κρατάει λίγο περισσότερο από μία ώρα, ενώ τα 4GB της κάρτας που πήρα κρατάνε περίπου 40-45 λεπτά σε ανάλυση 1280×720/30fps (το μέγιστό της είναι 1920×1080 @60fps), άρα ταιριάζουν μια χαρά. Η δεύτερη μπαταρία, όχι αυθεντική από τον Δήσιο, κόστισε €7,90 και κρατάει σχεδόν το ίδιο με την αυθεντική. Έτσι γλύτωσα και το ebay με τις αμφιβόλου ποιότητας κινέζικες μπαταρίες.

Οι φωτογραφίες είναι μέγιστης ανάλυσης 10ΜΡ αλλά δεν εντυπωσιάζουν. Εξάλλου τα ράσα δεν κάνουν τον παπά ούτε τα megapixel την καλή φωτογραφική. Το φλας είναι αρκετά δυνατό και συχνά χρειάζεται, ενώ διάφορες επιπλέον δυνατότητες που έχει η κάμερα έχουν χρησιμοποιηθεί ελάχιστα.

Ελπίζω αυτό το μηχανάκι να μείνει στα χέρια μου για πολύ καιρό και να τραβήξω πολλές ώρες βίντεο ακόμα!