Current gadgets/daily companions [13/08/2011]

15-16" Notebook Backpack BG-4500p (600B-15 Notebook Backpack Urban)

Trust backpackEverything fits in this backpack from Trust: My netbook/laptop + power cable, notepad, A4 pages with info, food container (taken daily to office) & snacks, mp3 player, cables &  chargers, mobile phone, pens/markers/keys/business cards, everything well-organized in the inner slots/pockets etc. It even fits my small bag which contains my wallet, ID/Driving license etc, ready to be used individually when the whole backpack is not needed. It’s really comfortable even when cycling!

It has been widely used for my daily trips to office, in business meetings (well, it’s not really formal but it’s really convenient!), even during my summer holidays for carrying beach towels, shorts etc. One of my best buys!

Sweex MP3 player – MP303 Gold 2GB

It’s not anything fancy but it’s durable, with good sound quality and really Sweex mp3-303cheap. I went out to buy a pair of headphones and I ended up with this mp3 player at the same price (including a great set of white headphones, long lost now…). Ok, it misses some features (e.g. no shuffle mode!) and has some bugs (e.g. starting the playlist from the beginning after each charging…) but I have learned to live with those. The battery life is pretty cool, considering its minimal size and it is really portable. As for the capacity, I have never managed to put more that 1GB of mp3s in there!

It has been used intensively during trips and summer vacations and it is still going!


Sweex mp3-303-specs

HTC Touch HD (Blackstone)

HTC_Touch_HDBought second hand (well, third hand to be more precise) last August, after my HTC Touch Cruise was stolen. I have wanted this mobile since I first saw it and I managed to get my hands on it. Great, large screen, sturdy construction, now powered by a custom WM6.5.3 ROM (kwbr 5.7), it has proven to me much more than a phone: Used many times for GPS navigation, watching movies with subtitles, taking photos and videos, reading ebooks, working on excel lists (ok, basic stuff), taking notes and mostly web surfing (we are talking about whole weeks of internet browsing!). I consider it to be a small netbook. A problem with the touch screen appeared out of nowhere last year but it was serviced by Ace Hellas (the official HTC distributor in Greece) as it was still under warranty. Now it doesn’t even have a scratch and looks brand-new.

With a desktop battery charger and a second battery (both holding charge for about a day of working), it is always docked on my office ready to be synced (emails, weather forecast, tweets, photos etc.). Even though I have bought a ZTE Blade in the meantime as a back-up phone, I cannot take the decision to sell one of these two… especially the Blackstone!

Acer Aspire One 751h

AAO751hMy previous laptop (HP Pavillion tx-1110us) was rather heavy to carry around daily, despite its small dimensions (been proven really sturdy though!). I had to go for a lighter computer and I went for a netbook with the largest screen available back then (11,6 inches). It came with Windows XP home and a version of Ubuntu Linux, both of them replaced by Windows 7 Pro and Jolicloud after the first weeks. I have to admit that sometimes it is so laggy that brings me a headache; however I shouldn’t expect much from a weak machine with an Atom 1,3GHz CPU and 1GB RAM (in addition I suspect that the hard disk is also a source of lag). Most of the times it is working fine for light tasks (web browsing, emails, word processing, watching small clips – not HD, listening to music etc.). When a number of applications are open, or when working with large Word and PDF files, the netbook starts slowing down and warning you…

I had some issues with freezing the machine in random cases, but it seems that it is now solved after some updates. This little machine has travelled all over Europe and has been used during many project meetings, summer vacations even as a replacement for the office laptop. It is a great tool, as long as you know what to expect from it…

Dahon Boardwalk D7

Dahon_boardwalkd7I decided to start cycling after 15 years and I went for a folding bike, which I could also transfer in the Metro, for my daily commuting to office. Boardwalk was not the cheapest model around, but I think it had the best value for money when it was purchased. Initially used for commuting to the office, it was soon used for even longer rides (Freeday, Halbike etc.) around Attica. I have made hundreds of kilometers with this bike, and I didn’t have any problems with that, apart from some minor ones (e.g. replacing some spikes and a crank arm). I found the folding style to be convenient when going for shopping (as I usually fold it and take it with me inside the stores) and for office (as it can fit next to my desk). Minimum, cheap service, really fun to ride in the country (just outside the town I live in).

Some of the additional stuff I bought for my Dahon is the Arclite Rack, front/back lights (a number of them, mostly from eBay), a Bell City helmet and service sprays and stuff.

Sanyo Xacti VPC-CG20

I bought this camcorder after a survey I made on similar products. I think I SANYO_CG20_black_back_Mood_LRhave made the best choice: compact & lightweight (really portable), high quality of image and video and recording in HD. It has already been used for shooting hours of video (especially during the CerOrganic training school in Chania this May) with really good performance. The battery lasts for about 45 minutes, so I had to buy an additional one from, which lasts at least as much as the original one. The 4GB SDHC card I use lasts for more or less the same time, so it is a nice combination! The image of photos (10MP) is not great, but when we are talking about video, I am really pleased. It also features a lot of settings which I have never used.


HTC Blackstone: Life after death!

Ήταν 8 Δεκεμβρίου 2010, νωρίς το πρωί. Βρισκόμουν στο Γ.Π.Α. και ετοίμαζα τις τελευταίες λεπτομέρειες για το Joint European Workshop 3 LdV έργων, μετά από αρκετές ημέρες προετοιμασίας. Είχα το κινητό μου στην μπροστινή τσέπη του παντελονιού μου, για να είμαι σε επικοινωνία με τους συναδέλφους που είχαν ήδη φτάσει στο χώρο που θα γινόταν η εκδήλωση. Προσπάθησα να κάνω μια κλήση αλλά η οθόνη αφής δεν αποκρινόταν… δοκίμασα να κλείσω και να ανοίξω πάλι το κινητό, τίποτα πάλι. Η οθόνη είχε εμφανίσει ομόκεντρους κύκλους και υποψιάστηκα πως με κάποιο τρόπο είχε περάσει υγρασία στο εσωτερικό της συσκευής!

Πραγματικά χρειαζόμουν το κινητό εκείνη την ημέρα. Προσπάθησα να στεγνώσω την οθόνη, τρίβοντάς την επάνω στην μπλούζα μου, άφησα τη συσκευή ανοιχτή για να αεριστεί μήπως και φύγει η υγρασία… τζίφος. Τελευταία λύση? Ένα hard-reset. Λύση απελπισίας, αφού θα έχανα αρκετά από τα δεδομένα της συσκευής (ευτυχώς για τα περισσότερα είχα ήδη πάρει backup). Δυστυχώς ούτε με το hard reset έγινε κάτι, απλά κόλλησε στην οθόνη του screen calibration.

Μέχρι να τελειώσει το Workshop δεν μπορούσα να συνειδητοποιήσω τι είχε συμβεί στη συσκευή μου. Βρέθηκα και πάλι χωρίς συσκευή, λίγους μόνο μήνες μετά την κλοπή της προηγούμενης! Δεν μπορούσα να πιστέψω την ατυχία μου. Για καλή μου τύχη η συσκευή, αγορασμένη μεταχειρισμένη (3ο χέρι), είχα ακόμη 1.5 μήνα εγγύησης από την Ace Hellas. Για λίγες ημέρες έκανα τη δουλειά μου προσωρινά με το πιστό Siemens M75, το τελευταίο dumb phone που είχα αγοράσει και έχει αποδειχθεί σκυλί μαύρο τόσα χρόνια! Δυστυχώς όμως το κινητό αυτό ήταν πλέον της γυναίκας μου, οπότε έπρεπε σύντομα να βρω λύση. Αποφάσισα λοιπόν να αφήσω στις 13/12 στο service όπου ενημέρωσα για το πρόβλημα και με ενημέρωσαν για το κόστος της αντικατάστασης της οθόνης (νομίζω €170, αν θυμάμαι καλά – €180 είχα αγοράσει τη συσκευή πριν από μερικούς μήνες!), σε περίπτωση που η βλάβη δεν καλυπτόταν από εγγύηση.

Μια εβδομάδα αργότερα, στις 20/12 παρέλαβα τη συσκευή μου από το service της Ace Hellas. Η βλάβη εντοπίστηκε στην οθόνη αφής (LCM Bezel) και ευτυχώς η αντικατάσταση καλύφθηκε από την εγγύηση! Είχα ακούσει καλά λόγια για το service της Ace Hellas, αλλά πλέον έχω να το λέω κι εγώ…

Μετά από αυτήν την άψογη εξυπηρέτηση, πώς μπορώ να αλλάξω μάρκα κινητού πλέον? HTC για πάντα!

HTC Touch HD: Εντυπώσεις

Έχουν περάσει σχεδόν 2,5 μήνες από τότε που αγόρασα μεταχειρισμένο το HTC Touch HD. Μετά από τόσες ημέρες καθημερινής χρήσης μπορώ να πω ότι είμαι πολύ ευχαριστημένος από την επιλογή μου.

  • Έχω συνηθίσει την οθόνη του σε σημείο που φοβάμαι ότι δεν θα μπορέσω να γυρίσω σε κινητό με μικρότερη οθόνη!
  • Έχω μιλήσει αρκετές ώρες, χωρίς να έχω πρόβλημα με την ποιότητα του ήχου, εγώ ή οι συνομιλητές μου.
  • Οι φωτογραφίες και τα βίντεο που έχω τραβήξει είναι καθαρά και με ζωντανά χρώματα. Τα ράσα (βλέπε megapixel!) δεν κάνουν τον παπά πάντοτε… ακόμα και τα (ταπεινά πλέον) 5MP της κάμερας δεν την περιορίζουν στην ποιότητα της εικόνας.
  • Η πλοήγηση στο ίντερνετ είναι σημαντικά ευκολότερη με τόσο μεγάλη οθόνη.
  • Το κινητό έχει πέσει 2-3 φορές κάτω, από ύψος περίπου 1 μέτρο και δεν έχει πάθει απολύτως τίποτα! Σκυλιά τα HTC όσον αφορά στην ποιότητα κατασκευής!


Το μόνο που με προβληματίζει πλέον είναι η διάρκεια της μπαταρίας, καθώς με δυσκολία βγάζω μία μέρα με κλήσεις και πλοήγηση στο internet. Λογικό να έχει μειωθεί η αυτονομία της μετά από τόσες φορτίσεις, οπότε προσανατολίζομαι σε κάποια λύση: Είτε 2η μπαταρία είτε κάποιο σύστημα φόρτισης στο δρόμο (όπως αυτό ή αυτό), που θα είναι πιο εύκολο να χρησιμοποιηθεί στο μέλλον και σε άλλη συσκευή λόγω USB θύρας.

Στο μεταξύ έχω φλασάρει τη συσκευή με 3-4 διαφορετικές ROM (μεταξύ των οποίων κάποιες εκδόσεις των Energy, BlackStoneHenge) αλλά έχω καταλήξει στην kwbr 4.5 Rhodium Sense 2.5. Μπορεί να μην είναι η πιο γρήγορη που κυκλοφορεί, αλλά σίγουρα είναι η πιο βολική και finger-friendly που έχω δοκιμάσει. Έχει αρκετά προεγκατεστημένα προγράμματα, πολλές ρυθμίσεις και είναι πολύ βολική για τα γούστα μου. Στις υπόλοιπες όλο και κάποιο μειονέκτημα έβρισκα, με αποτέλεσμα να μην κρατήσουν περισσότερο από 2 ημέρες!

Περισσότερες εντυπώσεις σε μερικούς ακόμα μήνες… Nerd smile