Traveling light: What I pack

I used to travel a lot for business purposes. And I mean a lot. And by traveling, I mostly refer to flying; I have used most of the airlines operating in EU (save the low cost ones) and have been through various hard circumstances during my trips; lost luggage, missed flights, traveled sick and unprepared for meetings etc.

A photo posted by Uçak Bileti (@ucakbileti) on Dec 27, 2015 at 11:39pm PST

 

One of the issues when traveling (especially when flying) is proper packing; it’s always nice to travel with only the minimum but you always need to ensure that everything needed will be packed and travel with you, being available when needed. Packing efficiently and light is crucial when flying with low cost airlines (or when the cost of checked luggage is not included so only hand/cabin luggage is an option), where every centimeter of the luggage and every gram counts.

So what are the most essential items that need to be included when packing and what could be avoided in order to save space?

  1. Gadgets: Since I am referring to business trips, a laptop, charger and all peripherals are essential. So apart from my laptop I usually need to take with me a mouse (to work more efficiently), headphones with mic (when Skype calls need to take place during the trip), my external hard disk (which hosts my >21GB email inbox, working files and movies if time allows). I also take a paper notepad and pens with me (to keep notes when using a laptop is not an option), a couple of USB flash disks for sharing files and my mirrorless Olympus E-PM1 camera with a spare battery and its charger. I also take my Philips MP3 player with me, which doubles as a USB flash drive if needed. During my last trips I replaced my 17- or 15-inch laptops with my 10.1-inch WinTab (a Windows tablet with a detachable keyboard); this allowed me to save space and weight while at the same time I managed to work really efficiently – even during the flight. It only takes a couple of cables (a microHDMI to HDMI for projecting to larger screens like hotel room TVs and a microUSB to USB one for making use of all tablet’s extension ports) to make up for the tablet’s limitations. In addition, if space and weight is an issue, I opt to leave my camera behind and use my Nokia Lumia 735 smartphone for taking photos; it never lets me down with its wide-angle Zeiss lens and 6,7MP sensor.
  2. Clothes: This is what takes the most of space and weight of a luggage. Depending on the length and type of the trip, a different number of outfits are needed. As a rule of thumb, at least one extra pair of trousers is needed (accidents happen), a couple of shirts and a smart combination between them (i.e. make sure that most of them match).Pyjamas, slippers, underwear (1 set per day plus one extra) and a casual outfit (e.g. jeans and a hoodie) are handy for free time/walks during trips with spare time included. An extra pair of shoes never hurt by the way, if space is not an issue. otherwise a comfortable pair will do the work for all days. In order to save space, I tend to wear jackets and suit (if needed) during the trip (it saves on wrinkles, too!) and leave all light clothes in the luggage.
  3. Toiletries: This is also tricky, especially in the case of cabin luggage only. In this case, all liquids need to be in <100mL containers, so I have to spare my Detol disinfectant spray (replaced by a small bottle of disinfectant) and my deodorant spray (replaced by a roll-on). Toothbrush & toothpaste, shower gel and shampoo come anyway in small containers; the latter are usually available in hotel rooms anyway but I take them with me just in case. A bottle of perfume is always needed and a nail clipper can always come handy.
  4. Other stuff: One of the things that I carry with me during business trips is a folder with printed material; this includes e.g. the agenda of the meeting/workshop/conference, related material that I need to go through during the trip, a notepad for taking notes, a map of the city I am visiting or the directions from the airport to the hotel, boarding passes and hotel vouchers etc. In some cases I need to carry a poster with me and since I want to have my hands free while traveling, I try to squeeze the poster box inside the luggage. Last but not least, I usually feel nice when using my own towels so I get a couple of them with me if space allows. Last but not least, I like to take my Klean Kanteen insulated water bottle with me; this allows me to keep hydrated throughout the trip days and avoid disposable plastic water bottles.

I like airports, even though they’re busy and noisy!

A photo posted by Vassilis (@vprot) on Sep 3, 2014 at 11:55am PDT

 

It is obvious that depending on the length and type of the trip (some trips are more formal than others), I try different combinations of stuff that I carry with me and the option of a checked luggage expands possibilities. In any case, I always try the pack the least I can so that I carry the least with me – traveling light is convenient!

Βιέννη – Ημέρα 1η

Ταξίδι για το 4ο project meeting του CerOrganic. Πρώτη φορά στη Βιέννη, πρώτη φορά και σε meeting του CerOrganic. Τουλάχιστον physical meeting, γιατί σε flash meetings έχω συμμετάσχει αρκετές φορές. Από τα λίγα ταξίδια που κάνω τελευταία και δεν περιμένω βροχή ή κρύο στο προορισμό μου. Ο καιρός στη Βιέννη φαίνεται (από την πρόγνωση) ίδιος ή και καλύτερος σε σχέση με της Αθήνας.

Υπάρχουν δύο γρήγοροι τρόποι για να μεταβείς από το αεροδρόμιο της Βιέννης (Flughafen) στο κέντρο της πόλης (Wien Mitte):

Με το τραίνο του αεροδρομίου (City Airport Train – CAT): Τιμή εισιτηρίου €10,00 μέχρι το Wien Mitte, μετά άλλα €1,80 για τη μετακίνηση με το μετρό. Διάρκεια διαδρομής περίπου 16 λεπτά, αναχώρηση κάθε 30 λεπτά (05 &35).

Με το μετρό (SchnellBahn – S-Bahn): Τιμή εισιτηρίου €3,60 (2 x 1,80), αφού περνάει από 2 ζώνες του μετρό (Auberzone + Vienna Zone 100). Διάρκεια διαδρομής περίπου 24 λεπτά (κάνει ενδιάμεσες στάσεις), αναχώρηση κάθε 30 λεπτά (18 & 48).

Η διαδρομή φαίνεται βολική και το μετρό φαίνεται να διασχίζει όλη τη Βιέννη, οπότε οι μετακινήσεις δεν θα αποτελέσουν πρόβλημα. Το ξενοδοχείο βρίσκεται περίπου 25 λεπτά με τα πόδια από το χώρο της συνάντησης, με μια διαδρομή που λένε (ο Μπάμπης τουλάχιστον!) ότι είναι ιδανική για περπάτημα, μέσα από πάρκα και πεζόδρομους. Θα είναι ευκαιρία να κινηθώ λίγο, γιατί το πρωινό σε ξενοδοχείο (μπουφές) μου πέφτει λίγο βαρύ κάθε φορά. Αν έτρωγα τέτοιο πρωινό καθημερινά στο σπίτι, τώρα θα σας έβλεπα από κάπου ψηλά, πάνω από τα σύννεφα! Το ανησυχητικό βέβαια είναι ότι τα ταξίδια όσο περνάει ο καιρός γίνονται ολοένα και πιο συχνά…

Μιλώντας για ξενοδοχείο, έχουμε κλείσει στο Zipser, το οποίο είναι από τα λίγα που προσφέρουν δωρεάν πρόσβαση ίντερνετ στα δωμάτια! Επιτέλους πια, αυτή η κατάσταση με το δωρεάν ίντερνετ μόνο στο lobby που συνηθίζουν τα περισσότερα ξενοδοχεία είναι πολύ εκνευριστική και καθόλου βολική. Πόσα βράδια έχουμε ξενυχτήσει με συναδέλφους στα lobby των ξενοδοχείων που μένουμε για να δούμε και να απαντήσουμε σε emails, να κατεβάσουμε πληροφορίες κλπ. Όσο για τις χρεώσεις, τις περισσότερες φορές είναι μάλλον τσιμπημένες, αφού ποντάρουν στην ανάγκη του πελάτη να είναι δικτυωμένος στο ίντερνετ για διάφορους λόγους (email, skype calls, photo uploading/sharing, document sharing, αναζήτηση πληροφοριών κλπ). Τη χρέωση του ίντερνετ στα δωμάτια τη θεωρώ απαράδεκτη, όπως θα θεωρούσα απαράδεκτη τη χρέωση για τις πετσέτες του μπάνιου, τα σαπουνάκια ή το πάπλωμα. Το ίντερνετ είναι πλέον βασική υπηρεσία σε ένα ξενοδοχείο, τουλάχιστον για όσους ταξιδεύουν για επαγγελματικούς λόγους.

Τελικά έφτασα στο meeting περίπου στις 12.15, σχετικά γρήγορα. Επιτέλους βρέθηκα στο δωμάτιο του ξενοδοχείου λίγο μετά τις 19.00, ίσα να αφήσω τη βαλίτσα μου και να ξαναβγώ για να συναντήσω τους υπόλοιπους… το δωμάτιο είναι εξαιρετικά μικρό, με διαφορά το πιο μικρό που έχω δει ποτέ!

Zipser room

Παρόλα αυτά φαίνεται βολικό και πρακτικό. Κρεβάτι μονό αλλά άνετο, με ζεστό πάπλωμα, μπάνιο κρύο αλλά σχετικά καινούριο, εξοπλισμός τα βασικά: Πορτατίφ, καρέκλα και γραφείο αλλά χωρίς μινι-μπαρ και μπιχλιμπίδια (σαπουνάκια, δειγματάκια σαμπουάν κλπ). Αντί για αυτά, μεγάλα dispenser σε ντουζιέρα και νιπτήρα με σαμπουάν/αφρόλουτρο/σαπούνι. Ευτυχώς είχα safe για να αφήνω προσωρινά διάφορα πράγματα. Ακόμα και το παράθυρο/μπαλκονόπορτα έχει φάτσα στην εξωτερική μεταλλική σκάλα κινδύνου! Τέλος πάντων, για ένα ύπνο είναι, και έχει και ιντερνετ στην τιμή. Περισσότερα αύριο. Καληνύχτα!