My 5 days in Budapest

This year we decided to spend the New Year’s holidays in Budapest, instead of staying at home. Both tickets and hotel room were booked back in August, so the prices were appealing and not too high for such trip.

Period of reference: 29/12/2013-3/1/2014.

Team consisting of me, my wife and our 4 year old son.

My last time in Budapest was back in September 2010, but it was for business purposes so I did not get to see much things.

Why Budapest?

  • It is a traditional city, with an intense medieval character at the center of Europe,
  • it is said to be cheap (at least compared to other destinations),
  • it is said to be really festive during Christmas holidays
  • there is a direct flight from Athens,
  • we found really cheap flights during the summer (for the Christmas holidays)

Why NOT Budapest?

  • It is cold and humid during the winter, especially for a 4-year old kid
  • Use of English is limited in public places (e.g. metro stations, public means of transportation, even shops)
  • The use of the local currency means that one will lose some money during conversions (e.g. cash conversion, credit/debit card)
  • It is not as cheap as it used to be; prices for goods like food, shoes/clothes and other stuff are now comparable (if not more expensive) to the Greek ones!
  • There’s no metro connecting the airport with the city, so you either have to commute using more than one mean or to use a taxi.

The hotel:

  • We had various issues with our debit cards during the pre-authorization. We finally managed to have one of them working. It was probably not the hotel’s fault, but the communication was rather problematic as they never responded in our requests to find an alternative way of payment.
  • We arrived at the hotel at 10.30 but the check in was at 15.00 (rather late, but it was the policy of the hotel). There was no way to speed things up, so we had to leave our luggage at the hotel, take a short/long walk around, had something to eat before we we returned to the hotel and almost fell asleep while waiting for our check in.
  • The hotel’s spa, swimming pool and wellness facilities are actually shared with guests and people actually using the gym etc. In fact it is a rather crowded facility, to which we also had access.
  • The apartment was indeed big and included a fully-equipped kitchen, a sofa, a large LCD TV and lots of storage spaces. The bathroom was innovated, clean and bright, featuring both a shower and a bathtub; however, it lacked any window or mean of ventilation… a bowl full of fruits was available and well-appreciated.
  • Not too many bathroom amenities; just two bars of soap, an antibacterial gel and shower gel/shampoo in a dispenser. I missed anything with the hotel’s logo on it.
  • The apartment smelled badly; it had something to do with the bathroom and despite the use of an air-freshener, the smell was obvious
  • The room was cleaned daily and a broken lamp was immediately fixed without us asking the reception (apparently the previous guest informed the reception about that)

The city:

We had the opportunity to do a little sightseeing, as our son was getting tired and bored easily, he had to be at bed at about 14.00 and 23.00 respectively, he does not like to eat outside (e.g. fast-food, restaurants etc.), he was getting cold etc. On top of that, he didn’t like us to take photos so we had to trick him. The weather was cold and cloudy (as expected) but at least it did not rain during our stay, so we could take some short walks.  We visited the central market, Vaci utca (the most visited street of Budapest) and the green bridge. That was all. We planned to take the Children’s railway (Gyermekvasút) but it looked hard to reach any of the stations…our son would love that but we had to skip that. We mainly used the blue metro line, as there was one metro station close to our apartment and the city center was only 3 stops away.

The shops:

We had our first lunch at the local KFC, which were rather close to our hotel. I really liked the food but my wife and son didn’t. We also tried McDonald’s and had dinner at two more formal restaurants. The food was nice, goulash soup was lovely but the prices were rather high – higher than the ones some years ago. One planned dinner at For Sale pub was cancelled due to a problem with our reservation and I was advised not to visit my favorite Fatal restaurant for various reasons.

The central market was crowded and provided us with the opportunity to buy some souvenirs for family and friends; however, the prices were not lower than the ones in the shops, even at Vaci utca, which is considered as a tourist place. We got some sweet paprika, cups and toys for the kids.

Trivia:

  • On Sunday evening we had a meeting for dinner with other Greeks at the Calvin metro station, which was only 10 mins by metro from our station. We went to get the metro tickets but the booth was closed (as expected). The automatic ticket machine outside the station did not accept bills (we only had 500 and 1000 HUF banknotes) and after we made some change by buying stuff at the nearby grocery, the ticket machine proved to be out of order. There was no way for us to buy tickets at this point so we started walking. It took us about 30 mins to reach the Calvin metro station and our son froze in the meantime!
  • Prices were rather high in general; in restaurants we paid about 15 euros per person for a main dish and a shared desert, while prices for clothes, shoes etc. were usually higher than in Athens!
  • The best way for buying local currency is to wait until you reach Vaci utca or other commercial streets of Budapest, which are full of exchange shops. The exchange rate is much better than the one provided by banks or at the airport. You can even pay the taxi with a credit card, so you do not need any HUF before reaching your hotel.
  • As regards taxi, the safest option is Fotaxi, the official company associated with the Budapest airport; they are legitimate and you even get a voucher with an approximate amount of payment, based on the place of your destination (which in our case was almost 100% correct). It takes about 20-25 euros from the airport to the city center and the taxi drivers are really kind.
  • The use of credit/debit cards is really common in Budapest and might be the best option of paying while shopping, eating out and booking tickets. You only have to check with your bank if additional fees apply; in my case, I had one debit card which had additional fees for paying in currency other than EUR, so I opted for another one which was only charging the currency rate based on the Visa one.

Trip to Washington D.C. – The story in bullets

  • It was a business trip
  • I exchanged 200 euros for USD260. I would have gotten much less at the Athens airport.
  • I flew from Athens to Washington D.C. through Philadelphia with US Airways
  • Various snacks and beverages were offered during the flight but I still felt hungry; I tend to get more hungry when I am tired. All experienced passengers had snacks in their carry-on luggage!
  • It was really cold during the flight; it reminded me of Greek ships to the Greek islands, where the temperature in the salon is usually really low. I suppose they want to keep us fresh and young during the long trips in both cases. At least US Airways was kind enough to provide warm blankets to everyone during the flight.
  • Due to extremely long queues at the passport check points, in Philadelphia I missed my connection flight to Washington… had to wait for three hours at the airport, which to my surprise provided free access to the internet.
  • My luggage traveled to Washington without me, as I was told this happens with national flights. I was really worried that the last time I saw it would have been at the Athens airport; however, it was on the correct lane, waiting for me to arrive in Washington.
  • While waiting at the Philadelphia airport, I grabbed a snack and sat to eat it; I didn’t notice a small (but oily) piece of food left on the chair. This left me with one pair of trousers less during my stay in Washington.
  • I wish I have chosen a direct flight to Dulles or Baltimore airports; I would have saved a lot of time from the security screening and might have shortened my trip – both of them were more far away from the city center though (so I would have to take a bus and a metro later), and this is why I chose to fly to Ronald Reagan Airport. I promise that I will never do that again – Only direct flights to my U.S. destination if possible.
  • I left home at 07.30 and reach hotel at 05.30 (Greek time), so my trip took almost one day!
  • Metro at the Ronald Reagan Airport was not operational due to works; I had to get a bus for a couple of metro stations, carrying around my heavy luggage
  • I reached hotel only to realize that there was a problem with both my debit cards (both Visa and Mastercard); the Mastercard was rejected, while the limit for the Visa was 500 euros. I only had USD250 with me.
  • The hotel policy for Debit card owners was to charge a fee of $60 per night for the use of the card – I was not aware of that rule and would have paid in cash if I only knew about that. They said that it would be automatically refunded after 10 days – I never trust this kind of transactions, as businesses tend to “forget” that they have to give you back your money.
  • Each evening I returned to the hotel room after the meeting, only to realize that the magnetic key was not working; I was told during my last night at the hotel that this was due to the fact that the room was not paid yet. However, this also applied to my first night at the hotel.
  • I could not withdraw money from a nearby ATM with my Debit Mastercard – I will have to check with my bank about that. **edit** I had to slide the card in the ATM slot and after taking out I was allowed to proceed with the transaction. It was tricky and surely not how things work in Europe.
  • I was never sure the amount charged to my card by the hotel (twice), as the transactions took place behind the counter and in a nicely-hidden spot. And we are not talking about crooks here; it was a $250/night hotel at the center of Washington D.C.
  • I booked the room through Booking.com for a fixed price; I am curious to see how much I was charged in the end.
  • Finding out the exact price for an item is hard, as the prices shown never include taxes – and taxes are different in different cases. You can only find out about that after you pay.
  • On top of that, you need to tip in almost any occasion. You need to tip the doorman, the bellman, the waiter, the lady cleaning the hotel room, the taxi driver etc. Sometimes you are kindly requested to do so, sometimes you really need to. This is not common in Europe and of course it adds up to the prices.
  • I could not find a fast food in Washington, at least the ones shown in movies, with large burgers, large fries, large milk shakes. I only got to each some “big” (but still normal in size) sandwiches and less-than-normal sized milk shakes.
  • Walking around Washington was a pleasure; big pedestrian walks, enormous parks, lots of sights. I walked so much that my feet hurt.
  • You feel safe in Washington. There is police around the city, especially near the public buildings (which are really numerous).
  • I spent about an hour walking to the Capitol, thinking that the river would be exactly behind it; I was totally disoriented as usually, as the river was on the exactly opposite side.
  • There were a lot of buildings that looked like ancient Greek ones; it was really appreciated. On top of that, Americans seem to be really proud of their history and respect monuments and figures; this is not the case in Greece.
  • Jogging is very popular in Washington – you need to take better care of the joggers than the cyclists.
  • Jet lag is a fact – I felt exhausted every day after the lunch for the first days. Then I traveled back home, where things were even worse (see below).
  • There are no croissants in grocery stores (I think they call them Pharmacies here) – The only options for breakfast at the hotel room were biscuits and cereals, along with milk. I lived with that during my last morning in Washington.
  • I did not find any stores to buy gadgets/clothes etc. I wouldn’t have minded to get my hands on a refurbished Microsoft Surface tablet, a Nokia Lumia Windows Phonw or maybe a Mac Pro, but it seems that there was nothing around my hotel (and my long walks).
  • I was nervous about the use of power adapters in US with a Schuko plug (for my laptop) so I grabbed a cheap one from Athens, which costed my 14,5 euros. A similar but more well-built-looking adapter in the Athens airport was sold for 35 euros and the same one (as mine) at Philadelphia airport for about $30. I have to admit that I loved my adapter, which allowed me to charge all my gadgets using both the plug and the included USB port at the same time. It is highly recommended as a cheap alternative to the more expensive and elegant ones (such as SKROSS).
  • I had problems checking out of my hotel, as my cards could not be used for paying the remaining amount ($600 while my account balance was much higher in both cases). I had to visit an ATM and use both cards (Visa & Mastercard) for withdrawing money as there was a $400 limit per card by the ATM and I needed $600 (transaction which incurred fees both by the ATM and by my banks). In the end, there was a pre-charging made in both cards and one of them will have to be released (it may take up to 10 working days as I was told by the hotel). I just hope that I will not be overcharged. Cards are a mess-cash is good…
  • On my was back to Ronald Reagan airport I managed to get the wrong metro line and I started moving outside the city – thanks to a friendly passenger, I was told how to get the right line again.
  • Before flying from Washington to Philadelphia but as soon as we were seated in the airplane, we were told that there was an weight imbalance and one (volunteer) passenger from rows 1-4 should be moved to the last row; I am currently 115 Kg and was sitting at row 4, next to a guy who seemed to be twice as big as me. To everyones relief, I offered to move to the last row.
  • This time there were no big queues so I had to wait quite a lot at the airports. However, there was a 50 min delay from Philadelphia to Athens. This trip seemed endless.
  • As I flew from evening (U.S.) to morning (Greece) I had trouble getting some sleep during the flight. I spent two days trying to recover from the trip.
  • I was expecting my wife to pick me up from the airport but (of course) something happened and I had to take the suburban railway. This meant a delay of about 20 mins and me carrying my 20Kg suitcase and 15 kg backpack over a quite a big number of stairs at the destination station, as both the elevator and the escalators were out of order.

Πόσο μικρός είναι ο κόσμος?

Στο τελευταίο μου ταξίδι προς Κύπρο ταξιδεύω με μια συνάδελφο, η οποία κάθεται στο αεροπλάνο στην μπροστινή από τη δική μου σειρά. Μια κοπέλα ψηλή, καστανόξανθη και με έντονη Κυπριακή προφορά (δεν έμοιαζε δηλαδή καθόλου με Κύπρια!) της ζητάει πολύ ευγενικά να αλλάξουν θέσεις για να μπορέσει να καθήσει μαζί με το κοριτσάκι της και το σύζυγό της. Η συνάδελφος πολύ ευγενικά δέχεται και έρχεται πίσω, οπότε πιάνουμε την κουβέντα για το ταξίδι, για το πώς θα φτάσουμε στο ξενοδοχείο μας καθώς και σχετικά με το Workshop που ετοιμάζουμε με τη συμμετοχή Κυπρίων ερευνητών στο χώρο της Γεωπονίας.

Το κοριτσάκι είναι ανήσυχο σε όλο το ταξίδι, σηκώνεται στο κάθισμά του, φωνάζει, γελάει, γενικά τραβάει την προσοχή. Η μαμά του προσπαθεί να το ησυχάσει, αλλά κατά την προσγείωση πονάνε τα αυτάκια του και κλαίει… Αφού προσγειωθήκαμε, χαιρετηθήκαμε και φύγαμε.

Σύμπτωση Νο 1: Μετά από δύο μέρες έρχεται η ώρα του Workshop, οπότε περιμένουμε τους Κύπριους συμμετέχοντες στην αίθουσα όπου θα γίνονταν οι παρουσιάσεις. Μόλις έφτασε το πρώτο group… να μπροστά μας η κοπέλα από το αεροπλάνο! Χαιρετηθήκαμε και πάλι και σκάσαμε στα γέλια με τη σύμπτωση! Μικρός που είναι ο κόσμος…

Αφού περνάει το πρώτο μισό της ημερίδας, έφτασε η ώρα για φαγητό. Έχω ήδη καθήσει με την παρέα μου σε ένα τραπέζι στο εστιατόριο του ξενοδοχείου και τρώμε. Η κοπέλα περνάει από μπροστά μας και ρωτάει κάτι σχετικά με την ημερίδα. Τώρα  μου φαίνεται γνωστή σαν φυσιογνωμία… ξεκινάει διάλογος:

(Βασίλης) – Δεν πρέπει να είστε από την Κύπρο (παρά τη βαριά Κυπριακή προφορά της)

(Κοπέλα) – Όχι, στην πραγματικότητα είμαι από τη Σπάρτη.

(Βασίλης) – Το ξέρω. Επίσης ξέρω ποιο τμήμα της Γεωπονικής έχετε τελειώσει, ποιά χρονιά μπήκατε στο Πανεπιστήμιο και ότι κάνατε παρέα με τους τάδε και τάδε.

(Κοπέλα) – !!!

(Βασίλης) – Είχαμε κοινές παρέες, καθώς ο κολλητός μου ο Νίκος είναι και αυτός από τη Σπάρτη και έκανε παρέα με τους φίλους σου!

Σύμπωση Νο 2: Τελικά η κοπέλα είναι η γνωστή Σπαρτιάτισσα, από τις πιο όμορφες κοπέλες του έτους μας και φυσικά δεν περνούσε ποτέ απαρατήρητη. Είχαμε να συναντηθούμε από φοιτητές, δεν είχαμε μιλήσει ποτέ και τελικά τα έφερε έτσι που να βρεθούμε εντελώς τυχαία σε ένα event στην Κύπρο!

Πόσο μικρός είναι ο κόσμος, πείτε μου!

Νάξος, 2011

Πραγματικά τις χρειαζόμουν αυτές τις διακοπές: Μετά από τρία πενθήμερα επαγγελματικά ταξίδια (τέλος Ιουνίου – μέσα Ιουλίου) και μια γενικά δύσκολη χρονιά, αυτές οι ημέρες των καλοκαιρινών διακοπών φάνταζαν σαν όαση. Παρότι η περίοδος που επιλέξαμε δεν ήταν η καλύτερη δυνατή, αφού έτρεχαν αρκετές προθεσμίες για τη δουλειά μέχρι το τέλος του Ιουλίου, τελικά μαζέψαμε τα πράγματα σε βαλίτσες και φύγαμε για Νάξο.

SANY0008SANY0926

Η συνταγή γνωστή εδώ και χρόνια: Θάλασσα, καλό σπιτικό φαγητό και χαλάρωση. Φέτος τα πράγματα ήταν ελαφρώς διαφορετικά με την παρουσία του μικρού που αλώνιζε και ήθελε συνεχώς την προσοχή μας αλλά ήταν μια ευκαιρία να τον χαρούμε για περισσότερες ώρες!

SANY0927

Βόλτες στην παραλία και στα λιγοστά μαγαζιά (ταβέρνες & μπαράκια), πρωινό και απόγευματινό μπάνιο (ακόμα και στη μοναδική πισίνα εκεί!), φαγητό στο σπίτι και στις λιγοστές ταβέρνες της περιοχής. Φέτος είχαμε και το γάμο ενός ξαδέρφου με το ίδιο όνομα, οπότε για πρώτη φορά είδαμε γάμο στον Αη-Γιάννη, το μικρό εκκλησάκι του χωριού. Το δε τραπέζι μετά το γάμο ήταν κάτι πραγματικά εντυπωσιακό: Σχεδόν όλα είχαν μεταφερθεί από τη Χώρα μέχρι την άλλη άκρη του νησιού!

SANY0905SANY0907

Όσον αφορά στη δουλειά, είχα την εντύπωση ότι με το mobile internet της WIND θα μπορούσα να κάνω δουλειά στο netbook, τουλάχιστον για τα βασικά (emails και ελαφρύ browsing). Δυστυχώς η έλλειψη 3G έκανε τα πάντα πολύ αργά και δύσκολα, με αποτέλεσμα να παρατήσω την προσπάθεια μετά τις 2 πρώτες ημέρες και να απαντάω σε emails μόνο μέσω του κινητού μου. Στην κυριολεξία δεν μπορούσε να ανοίξει ούτε μια απλή σελίδα στο netbook (συνεχόμενα time-outs) και για να καταφέρω να στείλω ένα αρχείο 350 kb χρειάστηκα περισσότερες από 2 ώρες προσπαθειών! Για να μην πω για την ηλεκτρονική τραπεζική: Αφού δεν μπορούσα να ανοίξω τη σελίδα του web banking της Εθνικής και στην εφαρμογή για Windows Mobile (για Android δεν υπάρχει ακόμη διαθέσιμη η αντίστοιχη εφαρμογή!) δεν υπήρχε πρόβλεψη για πληρωμή ΦΠΑ, αναγκάστηκα να κάνω περίπου 30 χλμ άσχημου δρόμου (ανηφόρες/κατηφόρες+στροφές) μέχρι το πλησιέστερο ΑΤΜ για να ολοκληρώσω η διαδικασία…

Στην τελική ίσως ήταν καλύτερα έτσι, αφού άφησα στην άκρη τη δουλειά για λίγες ημέρες και αφιερώθηκα σχεδόν ολοκληρωτικά στην οικογένειά μου.

Τελικά οι διακοπές έλαβαν τέλος μετά από περίπου 10 ημέρες. Γυρίσαμε σπίτι μαυρισμένοι, ξεκούραστοι αλλά και προβληματισμένοι για ορισμένα θέματα που θα μας απασχολήσουν τους επόμενους μήνες. Επόμενες διακοπές? Χριστούγεννα του 2011.

Ηρακλειά, Μικρές Κυκλάδες, 2011

Πότε: 27-29/7/2011

Πώς: Από Χώρα Νάξου, 1.30 ώρα με τον Σκοπελίτη, €7.00 το ατομικό.

Πού μείναμε: Νηρηίδες Studios, Αγ. Γεώργιος (Λιμάνι), Ηρακλειά. Οικονομικό και καθαρό δωμάτιο, σεντόνια και πετσέτες που μύριζαν σαπούνι. Εξαιρετική σπιτονοικοκυρά η Άννα, έκανε τη διαμονή μας ευκολότερη.

Πού φάγαμε:

  • Στην Ακαθή (Αγ. Γεώργιος). Εκτός από θαλασσινά έχει και εξαιρετικά μαγειρευτά φαγητά και εξαιρετικό service, σε συνδυασμό με χαμηλές τιμές.
  • Στο στέκι της Άννας (Παναγιά), κατσικάκι και κεφτεδάκια.
  • Σφολιάτες για πρωινό, καφεδάκι στους καναπέδες του, απίθανες κρέπες και σάντουιτς για το βράδυ στο Πέρασμα (Άγγελος). Η πραλίνα της κρέπας ήταν μαγική!
  • Ωραία μέρη για φαγητό μας φάνηκαν το Μαϊστράλι με τα θαλασσινά και ο Πεύκος με τα ψητά κρέατά του.

Πού κάναμε μπάνιο:

  • Στο λιμάνι (Αγ. Γεώργιος), πεντακάθαρη παραλία με πράσινα νερά.

SANY0943SANY0963

  • Στο Λειβάδι (1.5 χλμ από το λιμάνι). Ωραία παραλία, μαζεύει πολλούς πιτσιρικάδες

Τι δεν είδαμε:

  • Τη σπηλιά με τους σταλακτίτες, αφού δεν είχαμε χρόνο ούτε μεταφορικό μέσο.
  • Το Baraki σε λειτουργία, αφού αποδείχθηκε after (ανοίγει μετά τις 24:00) και δεν αντέχαμε ξενύχτια εκείνες τις ημέρες…ένα ποτάκι θα το πίναμε όμως πριν πάμε για ύπνο. Γνωρίσαμε τον ιδιοκτήτη κατά την άφιξή μας στο νησί, μας βοήθησε να βρούμε δωμάτιο και γενικά φάνηκε ωραίος τύπος. Δυστυχώς δεν μπορέσαμε να τον δούμε και στο Baraki!

  • Τις μη-προσβάσιμες παραλίες του νησιού, αφού η κρουαζιέρα ήθελε τουλάχιστον 5 άτομα για να πραγματοποιηθεί.

Γενικά η Ηρακλειά προσφέρεται για ήσυχες διακοπές αφού έχει ελάχιστο κόσμο, ελάχιστα καταστήματα (υπάρχουν βέβαια όλα τα βασικά στα 2 mini-market) και ελάχιστα αυτοκίνητα. Απέχει ελάχιστα από τη Νάξο (είναι το πλησιέστερο νησί των Μικρών Κυκλάδων) και οι κάτοικοι είναι εξυπηρετικότατοι και πάντα φιλικοί. Οι τιμές ήταν λογικές σχεδόν σε όλα τα είδη (π.χ. φαγητό, καφές) με ελάχιστες εξαιρέσεις (πρέπει να χωνέψω πως τυρόπιττα κάτω από €1,60 δεν υπάρχει σε Νάξο-Ηρακλειά!). Το νερό του δικτύου πίνεται οριακά (σύμφωνα με τους μόνιμους κατοίκους), οπότε τα εμφιαλωμένα είχαν την τιμητική τους). Υπήρχε ένα ασύρματο δίκτυο WiFi (Irakleia Free HotSpot ή κάτι τέτοιο) στο οποίο κανείς μας δεν κατάφερε ποτέ να συνδεθεί, και τα κινητά (WIND/Cosmote) δεν έπιαναν σε όλα τα σημεία του νησιού (π.χ. οριακά στα δωμάτια, καθόλου στο εστιατόριο, κανονικό σήμα στο λιμάνι). Υπάρχουν αρκετά ενοικιαζόμενα δωμάτια (εμείς βρήκαμε εύκολα χωρίς να έχουμε κάνει κράτηση) αλλά όχι camping, ενώ το ελεύθερο camping απαγορεύεται…

Γενικά περάσαμε όμορφα, κάναμε τις βουτιές μας, φάγαμε καλά και γεμίσαμε τις μπαταρίες μας!

Έπιασε βροχή…

…  η ώρα είναι 20.00 και βρίσκομαι στο αεροδρόμιο των Χανίων, αφού τελείωσα με το σχολείο στο οποίο συμμετείχα ως εκπαιδευτής τις τελευταίες 5 ημέρες. Άφησα τη βαλίτσα μου, πέρασα από τον έλεγχο χειραποσκευών και περιμένω στην πύλη το αεροπλάνο από Αθήνα για να επιβιβαστώ. Μόλις πληροφορήθηκα ότι η πτήση μου ακυρώθηκε λόγω έντονων καιρικών φαινομένων (βρέχει καρεκλοπόδαρα), και το αεροπλάνο ήταν ένα μικρό ελικοφόρο οπότε δεν μπόρεσε να τα βγάλει πέρα. Το αεροπλάνο δεν προσγειώθηκε ποτέ στα Χανιά και αναγκάστηκε να επιστρέψει στην Αθήνα. Εμείς θα μεταφερθούμε σε άλλη πτήση βραδυνή (22.35 αντί για 20.05), εναλλακτικά μπορούμε να ζητήσουμε αποζημίωση για το εισιτήριο και να βγάλουμε νέο… τι να το κάνω όταν λείπω μια βδομάδα από το σπίτι, μένοντας σε φοιτητική εστία με ό,τι αυτό συνεπάγεται, τρώγοντας φαγητό που δε μου πολυάρεσε και έχοντας ελάχιστο ελεύθερο χρόνο καθημερινά. Το να γυρίσω πίσω στο ΜΑΙΧ δεν είναι επιλογή: Έχω ήδη παραδώσει το κλειδί μου, δεν υπάρχει άνθρωπος να μου το δώσει πίσω τέτοια ώρα, τα δωμάτια είναι τόσο μικρά που δεν μπορώ να μείνω με άλλον και επιπλέον δεν έχω τόση οικειότητα με κανέναν για να ζητήσω κάτι τέτοιο!

Το να ζητήσω επιστροφή χρημάτων σε εισιτήριο που έχει βγει πληρωθεί από την εταιρεία, να πάρω ταξί για Χανιά και να βρω ξενοδοχείο με τέτοιο χαλασμό έξω, είναι το τελευταίο που θέλω να κάνω. Μεγάλη ταλαιπωρία, χάσιμο χρημάτων και αναμονή για αποζημίωση σε κάποιο διάστημα. Ελπίζω μόνο να ανταμειφθώ για την υπομονή μου, να μπορέσω να επιβιβαστώ στη βραδυνή και ναι τελειώσει η ταλαιπωρία μου το βράδυ. Έχω περάσει διάφορα αυτό το διάστημα και δεν θέλω τίποτε άλλο παρά να πάω στο σπιτάκι μου και να κοιμηθώ σαν άνθρωπος, αφού κάνω ένα μπάνιο σαν άνθρωπος!

Υπομονή…

Update: Τελικά όντως όσοι χάσαμε την πτήση επιβιβαστήκαμε στην επόμενη των 22.35 (με μικρή καθυστέρηση), αφού η καταιγίδα είχε σταματήσει εντελώς. Το αεροπλάνο δεν ήταν ελικοφόρο αυτή τη φορά, χωρέσαμε άνετα και γυρίσαμε σε λιγότερο από 45 λεπτά. Παρόλα αυτά, η ταλαιπωρία συνεχίστηκε αφού δεν πρόλαβα μετρό/προαστιακό και αναγκάστηκα να διανυκτερεύσω αλλού (όχι, σε ταξί δεν μπαίνω, όπως έχω πει και άλλες φορές)!

Χανιά, 23-27/5/2011

Πραγματικά μου φάνηκε πως πέρασε πολύς καιρός από το τελευταίο μου ταξίδι, και είναι δύο μήνες γεμάτοι μετά το ταξίδι στο Frick της Ελβετίας. Έτσι βρέθηκα πάλι να ετοιμάζω τη βαλίτσα μου, αυτή τη φορά με προορισμό τα Χανιά, για ένα σχολείο συμβούλων βιολογικής γεωργίας στις εγκαταστάσεις του Μ.Α.Ι.Χ..

Συμμετέχοντες από διάφορες Ευρωπαϊκές χώρες (Ελλάδα, Γαλλία, Τσεχία, Αυστρία, Ουγγαρία κλπ), παλιοί γνωστοί από άλλα έργα (π.χ. η ομάδα από την Ουγγαρία) ή από άλλες συναντήσεις (π.χ. Jean-Marie Morin). Είχαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε για θέματα βιολογικής γεωργίας και να εκπαιδεύσουμε τους συμμετέχοντες στη χρήση διαδικτυακών εργαλείων, web portal και training scenarios (πώς στο καλό μεταφράζεται αυτό?). Γενικά πήγαν καλά τα πράγματα και οι περισσότεροι έμειναν ευχαριστημένοι από το σχολείο (το οποίο δεν έχει τελειώσει ακόμη).

IMAG0084

Στο μεταξύ είχα την ευκαιρία να γυρίσω και λίγο στα Χανιά, να δω το φίλο μου τον Θάνο από το Πανεπιστήμιο, να πιούμε τα κρασάκια και τις ρακές μας, να δοκιμάσουμε νόστιμους μεζέδες στο Ταμάμ και στη Φάκα, να χαζέψουμε την απίθανη βραδυνή θέα στο λιμάνι των Χανίων και να δοκιμάσουμε τα απίθανα γλυκά στην Κουκουβάγια με την εξίσου απίθανη θέα. Περιττό να προσθέσω ότι με τέτοιο πρόγραμμα είχα συχνά πονοκεφάλους από την αϋπνία, αφού το βράδυ με την επιστροφή στον ξενώνα του ΜΑΙΧ συνέχιζα τη δουλειά που είχε μείνει πίσω! Ο καιρός ήταν μάλλον άσχημος, με συχνές ψιχάλες και βροχές, όταν στην Αθήνα έψαχνα να βρω μαγιώ και γυαλιά ηλίου πριν το ταξίδι!

Επιπλέον, κατά τη διάρκεια του σχολείου είχα την ευκαιρία να δοκιμάσω τις αντοχές της νέας μου κάμερας (Sanyo Xacti CG-20) καθώς και της δεύτερης μπαταρίας που πήρα για αυτό το σκοπό λίγο πριν το σχολείο. Τελικά και τα δύο αποδείχθηκαν σκυλιά, με τις μπαταρίες να αλλάζουν μετά από περίπου μια ώρα συνεχούς εγγραφής βίντεο, την κάμερα να τα πηγαίνει μια χαρά και την κάρτα να γεμίζει μετά από περίπου 1.30 ώρα βίντεο 640×480 (ναι, χαμηλή ανάλυση αναγκαστικά, αφού είχα μια ατυχία με την παραγγελία μιας κάρτας 8GB από το e-shop και ξέμεινα με μια 4GB την τελευταία στιγμή). Έχει αποδειχθεί ωραίο εργαλείο τους τελευταίους μήνες και βγάζει τα λεφτά της. Μικρή, ελαφριά και με βίντεο καλής ποιότητας, ειδικά σε HD.

Τέλος καλό, όλα καλά. Αυτό το ταξίδι ήταν μια ευχάριστη παρένθεση που έσπασε τη ρουτίνα του γραφείου και μου έδωσε τη δυνατότητα να παρουσιάσω και να δοκιμάσω πράγματα που δουλεύω αρκετό καιρό στο γραφείο (π.χ. training scenarios). Τη Δευτέρα θα προσπαθήσω να κείσω εκκρεμότητες που έχουν μαζευτεί κατά τη διάρκεια αυτής της εβδομάδας (ό,τι και να κάνεις, δεν μπορείς να δουλέψεις πουθενά όπως στο γραφείο!) και να συνεχίσω μετά την Τρίτη με τις κανονικές δραστηριότητες. Back in the track!

Βιέννη, ημέρα 2η

Πώς γίνεται, κάθε φορά που ταξιδεύω με το Μπάμπη να πρέπει να δουλεύω μέχρι τα ξημερώματα… σηκώθηκα σήμερα με 4 ώρες ύπνο και χωρίς ξυπνητήρι παρακαλώ, έκανα το ντουζάκι μου και κατέβηκα για πρωινό. Ο μπουφές ήταν με διαφορά ο πιο φτωχός που έχω δει ποτέ σε ξενοδοχείο, ακόμα και σε hostel που έχω μείνει! Ακόμα και τον καφέ έπρεπε να τον ζητήσεις για να σου τον φέρουν… τα κλασικά γλυκά (βούτυρο, μαρμελάδα, κέηκ) και αλμυρά (αυγά χτυπητά, μπέϊκον, ψωμάκια) μαζί με αυτά που δεν τρώω ποτέ σε ξενοχοδείο (γιαούρτι/γάλα, δημητριακά, φρούτα, κομπόστες κλπ). Μετά από το δυναμωτικό πρωινό κατευθείαν στο χώρο συνάντησης.

Σήμερα είχαμε μικρές μάχες που μάλλον έληξαν αναίμακτα…βοήθησε και το χορτοφαγικό φαγητό το μεσημέρι καθώς και οι ξεπλυμένοι καφέδες που δεν μπορούσαν να διώξουν τη νύστα… υποτονικά όλα μετά από κάποια φάση, απλά περιμέναμε το διαιτητή να σφυρίξει τη λήξη! Μια μπυρίτσα στα βιαστικά για τον αποχαιρετισμό μέχρι το επόμενο meeting και μετά επιστροφή στο ξενοδοχείο: Απάντηση στα emails, report, οργάνωση για τις επόμενες ημέρες για να καλύψουμε το χαμένο χρόνο από τις 2 μέρες μακρυά από το γραφείο…

Άντε με το καλό να επιστρέψουμε αύριο στην Αθήνα. Καλή η Βιέννη, αλλά χωρίς παρέα δεν κάνεις πολλά πράγματα… άσε που με γονάτισε και η νύστα από νωρίς. Καληνύχτα και καλή τύχη!

Βιέννη – Ημέρα 1η

Ταξίδι για το 4ο project meeting του CerOrganic. Πρώτη φορά στη Βιέννη, πρώτη φορά και σε meeting του CerOrganic. Τουλάχιστον physical meeting, γιατί σε flash meetings έχω συμμετάσχει αρκετές φορές. Από τα λίγα ταξίδια που κάνω τελευταία και δεν περιμένω βροχή ή κρύο στο προορισμό μου. Ο καιρός στη Βιέννη φαίνεται (από την πρόγνωση) ίδιος ή και καλύτερος σε σχέση με της Αθήνας.

Υπάρχουν δύο γρήγοροι τρόποι για να μεταβείς από το αεροδρόμιο της Βιέννης (Flughafen) στο κέντρο της πόλης (Wien Mitte):

Με το τραίνο του αεροδρομίου (City Airport Train – CAT): Τιμή εισιτηρίου €10,00 μέχρι το Wien Mitte, μετά άλλα €1,80 για τη μετακίνηση με το μετρό. Διάρκεια διαδρομής περίπου 16 λεπτά, αναχώρηση κάθε 30 λεπτά (05 &35).

Με το μετρό (SchnellBahn – S-Bahn): Τιμή εισιτηρίου €3,60 (2 x 1,80), αφού περνάει από 2 ζώνες του μετρό (Auberzone + Vienna Zone 100). Διάρκεια διαδρομής περίπου 24 λεπτά (κάνει ενδιάμεσες στάσεις), αναχώρηση κάθε 30 λεπτά (18 & 48).

Η διαδρομή φαίνεται βολική και το μετρό φαίνεται να διασχίζει όλη τη Βιέννη, οπότε οι μετακινήσεις δεν θα αποτελέσουν πρόβλημα. Το ξενοδοχείο βρίσκεται περίπου 25 λεπτά με τα πόδια από το χώρο της συνάντησης, με μια διαδρομή που λένε (ο Μπάμπης τουλάχιστον!) ότι είναι ιδανική για περπάτημα, μέσα από πάρκα και πεζόδρομους. Θα είναι ευκαιρία να κινηθώ λίγο, γιατί το πρωινό σε ξενοδοχείο (μπουφές) μου πέφτει λίγο βαρύ κάθε φορά. Αν έτρωγα τέτοιο πρωινό καθημερινά στο σπίτι, τώρα θα σας έβλεπα από κάπου ψηλά, πάνω από τα σύννεφα! Το ανησυχητικό βέβαια είναι ότι τα ταξίδια όσο περνάει ο καιρός γίνονται ολοένα και πιο συχνά…

Μιλώντας για ξενοδοχείο, έχουμε κλείσει στο Zipser, το οποίο είναι από τα λίγα που προσφέρουν δωρεάν πρόσβαση ίντερνετ στα δωμάτια! Επιτέλους πια, αυτή η κατάσταση με το δωρεάν ίντερνετ μόνο στο lobby που συνηθίζουν τα περισσότερα ξενοδοχεία είναι πολύ εκνευριστική και καθόλου βολική. Πόσα βράδια έχουμε ξενυχτήσει με συναδέλφους στα lobby των ξενοδοχείων που μένουμε για να δούμε και να απαντήσουμε σε emails, να κατεβάσουμε πληροφορίες κλπ. Όσο για τις χρεώσεις, τις περισσότερες φορές είναι μάλλον τσιμπημένες, αφού ποντάρουν στην ανάγκη του πελάτη να είναι δικτυωμένος στο ίντερνετ για διάφορους λόγους (email, skype calls, photo uploading/sharing, document sharing, αναζήτηση πληροφοριών κλπ). Τη χρέωση του ίντερνετ στα δωμάτια τη θεωρώ απαράδεκτη, όπως θα θεωρούσα απαράδεκτη τη χρέωση για τις πετσέτες του μπάνιου, τα σαπουνάκια ή το πάπλωμα. Το ίντερνετ είναι πλέον βασική υπηρεσία σε ένα ξενοδοχείο, τουλάχιστον για όσους ταξιδεύουν για επαγγελματικούς λόγους.

Τελικά έφτασα στο meeting περίπου στις 12.15, σχετικά γρήγορα. Επιτέλους βρέθηκα στο δωμάτιο του ξενοδοχείου λίγο μετά τις 19.00, ίσα να αφήσω τη βαλίτσα μου και να ξαναβγώ για να συναντήσω τους υπόλοιπους… το δωμάτιο είναι εξαιρετικά μικρό, με διαφορά το πιο μικρό που έχω δει ποτέ!

Zipser room

Παρόλα αυτά φαίνεται βολικό και πρακτικό. Κρεβάτι μονό αλλά άνετο, με ζεστό πάπλωμα, μπάνιο κρύο αλλά σχετικά καινούριο, εξοπλισμός τα βασικά: Πορτατίφ, καρέκλα και γραφείο αλλά χωρίς μινι-μπαρ και μπιχλιμπίδια (σαπουνάκια, δειγματάκια σαμπουάν κλπ). Αντί για αυτά, μεγάλα dispenser σε ντουζιέρα και νιπτήρα με σαμπουάν/αφρόλουτρο/σαπούνι. Ευτυχώς είχα safe για να αφήνω προσωρινά διάφορα πράγματα. Ακόμα και το παράθυρο/μπαλκονόπορτα έχει φάτσα στην εξωτερική μεταλλική σκάλα κινδύνου! Τέλος πάντων, για ένα ύπνο είναι, και έχει και ιντερνετ στην τιμή. Περισσότερα αύριο. Καληνύχτα!